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C'est la période de l'année la plus effrénée pour les ouvriers du village artisanal de Quang Phu Cau, à la périphérie de Hanoi, où les familles fabriquent de l'encens depuis plus d'un siècle - une source de fierté pour beaucoup.

"C’est un travail traditionnel et spirituel que de fabriquer ces bâtons", a déclaré Dang Thi Hoa, assise au milieu de paquets de bâtons d’encens rose vif qui sèchent sous le soleil de l’après-midi.

Son village fait partie des groupes disséminés à travers le Vietnam qui fabriquent ces bâtonnets, l’odeur de chaque lot étant adaptée aux goûts des régions où ils seront vendus.

Les ventes s’envolent chaque année avant et pendant le Tet, pour les besoins des temples et des autels des ancêtres.

La famille de Hoa a commencé à fabriquer les baguettes il y a plus de 100 ans et sa mère y participe toujours avec sa fille adolescente qui aide après l'école. Elle peut gagner jusqu'à 9,5 millions de dongs par mois avant le Tet, une somme raisonnable dans un pays où le revenu mensuel moyen n’est que de 4,3 millions de dongs.

La plupart des familles de Quang Phu Cau sont impliquées dans ce commerce. Certaines coupent du bambou pour l'insérer dans des machines à couper; d'autres plongent les minces bandes dans des seaux de colorant rose, laissant des centaines de boisseaux aux couleurs vives étalés comme des bouquets dans les rues pour le séchage.

Ensuite, les femmes portant des masques en tissu enduisent les bâtonnets séchés avec de la pâte d’encens aromatique avant de les sécher à nouveau.

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Ce métier est plus qu'une fierté pour beaucoup à Quang Phu Cau. "Ce travail est difficile, mais je gagne suffisamment pour élever mes deux enfants qui souhaitent devenir médecins", a déclaré Le Thi Lieu.

Elle est heureuse que ses deux autres enfants aient décidé de travailler avec elle: "Il nous en faut au moins un pour travailler à l’atelier afin d’assurer la relève!"

CPV