Un grand pied d’abricotier bien taillé exposé à une foire aux fleurs. Photo CVN

Au Sud, pendant les jours du Têt, toutes les familles sont occupées pour les préparatifs de nombreuses choses, dont la décoration de la maison. Il est obligatoire qu’un abricotier (Ochna integerrima) en pot ou, a minima, une branche de cette espèce, soit présent dans la maison. L’important aussi, c’est qu’il ait des fleurs et des bourgeons. Se procurer un bel abricotier fait partie des missions importantes lors des jours précédant le Têt.

Symbole de la chance et de la prospérité

Selon la tradition, l’Ochna integerrima apportera chance et prospérité à toute la famille dans la nouvelle année. Car l’abricotier a une forte vitalité. Il peut résister à tous les types de climat, même les plus rudes. Il représente les vertus de patience, de sacrifice et de résistance aux adversités dont peuvent se prévaloir les Vietnamiens.

L’image de la fleur d’abricotier jaune chaque printemps a toujours une signification particulière dans le cœur de chaque Vietnamien. Elle véhicule une partie de la culture nationale, symbolise la gratitude et la piété filiale.

Un bel abricotier doit avoir un beau mélange de fleurs et de bourgeons. Photo : CVN

L’abricotier figure parmi les "quatre plantes sacrées" : tùng (pin), cúc(chrysanthème), trúc(phyllostachys, un type de bambou), mai(abricotier), qui ont comme caractéristiques communes vitalité, simplicité et élégance.

Au Têt, les méridionaux achètent souvent un arbuste ou une branche d’abricotier avec des bourgeons répartis uniformément. On espère que l’Ochna integerrima fleurira juste au Nouvel An, le matin du 1er jour (calendrier lunaire) si possible, ce qui serait un gage de chance, de prospérité et de bonheur durant l’année qui débute.

Les semaines précédant le Têt, l’abricotier est vendu partout. Avec seulement 200.000-300.000 dôngs (l’équivalent de 10 euros), il est possible d’acquérir un petit pot. Pour les pieds vieux, grands, beaux et donc rares, le prix s’envolera pour atteindre des dizaines de millions de dôngs… voire beaucoup plus. Il en existe aussi des services de location pour le Têt pour ceux qui le souhaitent.

Après la fête, les familles qui possèdent de beaux abricotiers de valeur les emmèneront dans des lieux spécialisés où l’on prendra soin d’eux jusqu’au Nouvel An lunaire suivant.

Le choix d’un abricotier pour le Têt n’est pas pris à la légère. Photo : CVN

Comment choisir un bel abricotier ?

Il est nécessaire de respecter les critères suivants : taille, répartition entre fleurs et bourgeons, tronc. Primo, les beaux abricotiers ont des rameaux grands et équilibrés. Les arbres avec trop de branches ou mal proportionnées sont à rejeter. Secundo, plus un abricotier a de fleurs, mieux c’est. Aussi les gens choisissent-ils souvent des pieds couverts de bourgeons répartis uniformément qui, espèrent-ils, fleuriront juste pour le Têt. Tertio, les abricotiers doivent avoir de nombreux fleurs et bourgeons alternés. Un arbre ayant seulement fleurs et feuilles ne répond pas aux canons de beauté du Têt !

Enfin, le tronc doit être robuste, bien noir et avoir un peu de mousse.

* L’abricotier est un arbuste de la famille des Ochnaceae. Il y a au moins 50 espèces d’abricotiers dans le monde. Au Vietnam, deux espèces sont identifiées sous les noms scientifiques d’Ochna integerrima et Ochna atropurpurea. Elles poussent dans les forêts de la chaîne de montagnes de Truong Son et à Quang Nam, Dà Nang, Khanh Hoà (Centre). Elles sont également abondantes dans les collines du delta du Mékong. 

CPV/CVN/VNA