D’une superficie de 4 800 mètres carrés, la cathédrale Notre-Dame a été construit à partir de 1163, en présence du pape Alexandre III. Il ne sera achevé que plus de cent ans plus tard, en 1272, selon le site de la cathédrale. Dans les siècles qui ont suivi, la cathédrale a connu plusieurs campagnes de travaux, dont une grande restauration au XIXe siècle. 

Voici ce que vous devez savoir sur l’un des grands sites religieux et historiques d’Europe.

1. Le monument le plus visité de France en quelques chiffres

Avec 13 millions de visiteurs chaque année, environ 30.000 par jour, Notre-Dame de Paris est le monument français le plus visité, presque le double du chiffre de 7 millions de la Tour Eiffel. Photo : Getty

2. Les cloches

Les grosses cloches sont considérées comme un "trésor" de la cathédrale Notre-Dame, notamment  la plus grosse qui s’appelle le Bourdon Emmanuel. Il pèse 13 tonnes et son battant, la partie à l’intérieur de la cloche qui tape contre les parois pour produire le son, fait 500 kilos. Photo: The New York Times.

3. Les rosaces

Notre-Dame de Paris possède un immense trésor: ses trois grandes rosaces qui  datent des XIIe et XIIIe siècles. Elles représentent les fleurs du Paradis, semblable à des roses aux pétales de verre multicolores. Elles portent un sens spirituel : chaque homme est unique, mais les enfants de Dieu sont encore plus beaux quand ils se réunissent. Photo : Pinterest

4. Le plus grand orgue en France

Notre-Dame de Paris compte trois orgues qui, depuis des siècles, participent à la vie lithurgique et musicale de la cathédrale. Parmi eux, le plus grand, dont la construction a débuté en 1756, comprend  cinq claviers, 109 jeux et 7952 tuyaux. Photo : AFP

5. Une forêt sous les toits

Vingt et un hectares de chênes ont été engloutis pour réaliser la charpente de la cathédrale. Chaque poutre provient d'un arbre différent, 1.300 chênes ont été abattus, certains datant du IXe siècle. Photo : Getty

6. Le point Zéro des routes de France

Le point zéro des routes de France, commencement de toutes les routes du pays, est également visible sur le parvis de Notre Dame. 

7. Victor Hugo, sauveur de Notre-Dame

Publié en 1831, l’ouvrage Notre-Dame de Paris, de Victor Hugo, a été un immense succès populaire. Les lecteurs prennent alors conscience de la nécessité de préserver un patrimoine délaissé en mauvais état. Dix ans après, le roi Louis-Philippe décrète la restauration de la cathédrale, qui sera assurée par deux architectes, dont le célèbre Viollet-le-Duc. Photo : Getty.

8. Une ruche sur le toit

Au printemps 2013, une ruche a été installée sur le toit de la sacristie. En hébergeant cette ruche, Notre-Dame de Paris s’associe pleinement à la préservation de la biodiversité urbaine et souhaite ainsi rappeler la beauté de la Création et la responsabilité de l’homme vis-à-vis d’elle. Photo: Euractiv.

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