Hugo Lloris, le capitaine des Bleus soulève le trophée de la Ligue des nations après la victoire (2-1) contre l’Espagne, à Milan, le 10 octobre 2021. FRANCK FIFE / AFP

A treize mois de la Coupe du monde au Qatar (21 novembre-18 décembre2022), pour lequel ils sont presque qualifiés, les champions du monde en titre ont garni un peu plus leur armoire à trophées en prenant la succession du Portugal de Cristiano Ronaldo, sacré en 2019.

Surtout, ils ont dompté une "Roja" tombeuse des champions d'Europe italiens, mercredi en demi-finale, en affichant une force de caractère à toute épreuve, à défaut d'une maîtrise totale. Après la renversante victoire 3-2 jeudi contre la Belgique, première nation au classement Fifa, les Bleus ont marqué les esprits et posé des briques pour l'avenir, malgré les ruines encore fumantes de l'Euro raté cet été.

"Contraint et forcé de défendre", comme l'a expliqué Didier Deschamps sur M6 à la pause, les Bleus ont eu le malheur de perdre avant la pause leur roc défensif Raphaël Varane, blessé à la cuisse droite et contraint de céder sa place à Dayot Upamecano, plus vu depuis un an.

Privés de ballons, les attaquants français ont eux longtemps regardé les débats se dérouler sans eux, jusqu'à ce que la rencontre s'emballe subitement à l'heure de jeu.

Aurélien Tchouaméni, titularisé en l'absence d'Adrien Rabiot (positif au covid-19), a amorcé une offensive depuis le camp français en s'appuyant sur Pogba, Kylian Mbappé et Karim Benzema ont combiné jusqu'à Theo Hernandez dont la reprise a fait vibrer la barre transversale espagnole (64e).

Dans la foulée, la "Roja" s'est ruée sur le but de Lloris. Le capitaine Sergio Busquets a envoyé en profondeur Mikel Oyarzabal qui, au duel, s'est joué d'Upamecano (64e, 0-1).

Les Bleus auraient pu être sonnés, mais Benzema leur a redonnés le sourire d'une frappe enroulée sublime sur un service de Mbappé (66e, 1-1). Comme contre la Belgique, où les Français étaient menés 2-0 à la mi-temps, la révolte et la réduction du score sont venus du Madrilène, désormais crédité de six buts depuis son retour surprise en juin.

Et comme face aux Diables rouges, le deuxième but a été signé Mbappé ! L'attaquant du Paris SG, venu en sélection escorté de doutes, a bénéficié d'une passe de Theo Hernandez pour tromper Unai Simon d'un crochet avant de faire trembler les filets (80e, 2-1).

Les Français ont ensuite tremblé sur leurs bases, mais Lloris s'est transformé en mur infranchissable avec deux arrêts déterminants (88e, 90e+4). Comme un champion du monde!

Selon AFP